Gambitul Damei

La fel era și șahul. Geometria unei poziții putea fi citită și recitită fără să epuizezi vreodată toate posibilitățile.

Walter Tevis

Ca un omagiu adus genialității femeilor într-o lume încă dominată doar de bărbați, cartea „Gambitul Damei” ne spune povestea lui Beth Harmon, o fată care a rămas orfană la vârsta de opt ani, fiind nevoită să se maturizeze brusc și să-și construiască o viață nouă pe ruinele singurătății și durerii. Ajunsă la orfelinat, Beth descoperă repede mirajul pastilelor verzi, pe care supraveghetorii le dădeau tuturor copiilor pentru a-i liniști și controla mai ușor. Pentru cineva cu inteligența ei sclipitoare, dependența de pastile nu era suficientă pentru a-i opri în totalitate fluxul neîntrerupt de gânduri. Beth avea nevoie de o provocare, iar aceasta s-a materializat într-unul dintre cele mai sofisticate jocuri ale minții: șahul.

Beth a învățat șah în subsolul orfelinatului de la domnul Shaibel, care a privit inițial cu reticență dorința unei fetițe de a deprinde tainele acestui joc. Însă Beth avea un talent înnăscut, o intuiție ieșită din comun și o capacitate uluitoare de a asimila lucruri noi sau de a improviza. Cu toate acestea, dependența de pastile și un accident nefericit au forțat-o să-și întrerupă lecțiile mult prea repede, fiindu-i interzis să mai joace șah până în momentul în care un cuplu s-a hotărât să o adopte. Beth își desăvârșise însă stilul de joc și strategiile în propria imaginație, studiind în același timp dintr-o carte despre deschiderile din șahul modern, pe care i-o dăruise domnul Shaibel.

Odată ajunsă la familia Wheatley, Beth își poate urma în sfârșit pasiunea și începe să participe la competiții regionale, unde îi învinge rapid pe câțiva dintre cei mai buni jucători ai Americii. Bucurându-se de susținerea mamei adoptive, tânăra șahistă participă la concursuri din ce în ce mai importante, iar cariera ei ia un avânt considerabil. Oamenii încep să-i acorde atenție, jurnaliștii îi iau necontenit interviuri, întreaga lume o privește cu admirație și uimire pe adolescenta care se pregătea să devină campioana Statelor Unite ale Americii la șah. Însă Beth se luptă în tăcere cu aceiași demoni cumpliți ai copilăriei sale: dependența și singurătatea. Prezența lor devine și mai agasantă odată cu înfrângerea suferită în fața unui mare maestru rus… Se va putea ridica din prăpastia în care au aruncat-o alcoolul, pastilele și lipsa unei iubiri necondiționate? Va găsi puterea de a-și depăși limitele și de a-i învinge pe cei mai buni jucători de șah din lume la ei acasă? Își va găsi dragostea calea spre inima ei? Împletind permanent marile realizări cu autodistrugerea, Beth Harmon reușește să dărâme cumva standardele societății americane din anii ’60 și să creeze o lume complet nouă, în care totul este posibil, inclusiv ca o femeie să cucerească un imperiu condus doar de către bărbați.

P.S. Pentru cei care ați văzut deja serialul „The Queen’s Gambit”, această carte nu o să vă aducă surprize. Dar o veți cunoaște pe Beth și dintr-un alt unghi…

Big data: o revoluție care va transforma felul în care trăim, muncim și gândim

Într-o lume a big data, tocmai trăsăturile noastre cele mai umane vor trebui cultivate – creativitatea, intuiția și ambiția intelectuală – din moment ce inventivitatea reprezintă sursa progresului nostru.

Viktor Mayer-Schönberger și Kenneth Cukier

Trăim într-o lume în care controlul deplin al datelor noastre personale pare să nu mai fie posibil. Informația se află peste tot în jurul nostru – este suficient doar ca o mână de „alchimiști statisticieni” să descopere corelațiile potrivite într-un „haos organizat” de date care nu au nicio legătură aparentă unele cu celelalte. De ce le-am permite acestor analiști să utilizeze informațiile pe care le lăsăm în urma noastră atunci când navigăm pe Internet sau când beneficiem de diverse servicii digitale? Poate pentru că uneori acest lucru salvează vieți, dacă ne gândim la algoritmii utilizați în sistemul medical pentru depistarea timpurie a unor boli sau prevenirea altora. Poate pentru că progresul implică și astfel de mici concesii, câtă vreme se respectă anonimitatea persoanei care furnizează benevol respectivele date. Însă cum știm dacă unele limite au fost depășite, iar viața noastră privată a fost invadată fără acordul nostru?

Autorii încep prin a prezenta beneficiile big data pentru societate, atât din perspectiva sănătății, cât și a protejării mediului înconjurător sau a dezvoltării economice. Accesul la seturi complexe de date poate determina salturi tehnologice uriașe cu implicații profunde în ceea ce privește prosperitatea și evoluția societății pe toate palierele sale: medical, cultural, politic, educațional, administrativ, financiar etc. Cum se poate realiza acest lucru? Prin dezvoltarea unei mentalități de tip big data. Este important să avem informații pe care să le putem utiliza și specialiști în analiza datelor, însă ceea ce poate transforma un demers tehnic într-o revoluție digitală este capacitatea ființei umane de a extrage valoarea din informațiile colectate.

Există însă și numeroase riscuri, iar majoritatea vizează viața privată. Autorii avertizează că, în era big data, s-a pierdut eficiența strategiilor care au fost utilizate, de-a lungul timpului, pentru a păstra anonimitatea indivizilor. Oamenii își dau cu ușurință acordul să le fie colectate datele deoarece nu au timpul sau răbdarea să citească politicile de confidențialitate, iar nevoia de a rămâne în contact cu ceilalți prin intermediul rețelele sociale online vine la pachet cu numeroase aprobări privind prelucrarea informațiilor personale. Cu toate acestea, există și speranță: la fel ca în cazul altor tehnologii care au generat schimbări majore, însă au determinat și apariția unor amenințări noi, domeniul big data și-a prezentat mai întâi instrumentele și potențialul lor impact asupra societății, urmând ca generația actuală și cea viitoare să aibă ingeniozitatea și intuiția de a identifica modalitatea optimă prin care să soluționeze problema utilizării greșite sau iresponsabile a datelor.